Mannen durf te falen in het leven

Mannen zijn sterk. Huilen niet. Tonen geen zwakte. Helpen anderen en praten niet over hun gevoel. Het is een ouderwets denkbeeld en we moeten er snel van af. Want hoewel vrouwen steeds meer stappen maken richting emancipatie, de mannelijke bevolking blijft jammerlijk achter. Dat vindt Raoul Vries (34) uit Alkmaar. Deze ’mannencoach’ wil het taboe doorbreken rondom mannen die een burn-out hebben. Hiervoor is hij zijn onderneming Moedige Mannen begonnen in wijkcentrum Daalmeer.

Praten

,,Veel mannen baseren hun identiteit op basis van hun beroep. Je ziet dat mannen succesvol zijn – 80 tot 90 procent van directeuren is man – maar tegelijkertijd zijn er ook meer mannelijke daklozen, zitten er meer mannen in de gevangenis en plegen meer mannen dan vrouwen zelfmoord. Het is ’alles of niets’ voor de man. Daarnaast wordt hen vaak niet goed geleerd om te praten. Voor vrouwen is het delen van hun gevoel bijna vanzelfsprekend. Ze hebben er ook een goed sociaal netwerk voor. Mannen proberen zich over het algemeen zoveel mogelijk groot te houden, ook onder elkaar.’’ Vries is ervaringsdeskundige. Een enthousiaste, leergierige man die van jongs af aan al geïnteresseerd is geweest in de menselijke psyche. Hij studeerde marketing en maakte carrière onder meer binnen hetvakgebied marktonderzoek.

Zorg

Een succesverhaal. Ware het niet dat Vries zich lang niet altijd thuisvoelde in zijn werkomgeving. De combinatie met zieken binnen zijn familie, wier zorg hij automatisch op zich nam, zorgde voor een opeenstapeling van stress. Het leidde in eerste instantie tot overspannenheid. Een psycholoog maakte inzichtelijk hoe druk zijn leven was. Hij nam rust en na vier maanden pakte hij zijn werk weer op. Maar wat Vries zich toen niet realiseerde, was dat de oorzaak van overspannen zijn niet bij een werkomgeving ligt. Om een burn-out daadwerkelijk te tackelen is een verandering van je levenspatroon nodig. ,,Nadat ik ongeveer een jaar weer werkte, ging het mis. Ik voelde me depressief. Wilde ’s ochtends niet uit bed. Ging met lood in de schoenen naar mijn werk. Huilde op de zaak op het toilet.’’

Het moest zover komen om Vries zijn leven volledig anders in te richten. Hij ging sporten, mediteren, stelde zich open voor therapie, voerde eerlijke gesprekken met zijn familie, stelde grenzen voor zichzelf en hakte knopen door. ,,Ik ben toegepaste psychologie gaan studeren en gaan doen waar ikgoed in ben en waar mijn kracht ligt: mensen helpen.’’ Zijn onderneming speciaal richten op mannen komt voort uit zijn eigen ervaringen en uit onderzoek dat Vries heeft gedaan. Zo merkte hij dat lang niet al zijn mannelijkevrienden zijn burn-out begrepen. ,,Daarnaast blijkt uit onderzoek hoe zeer mannen zich identificerenmet het werk dat zij doen. Als ze dat werk om welke reden dan ook niet meer kunnen uitvoeren, daalt
hun zelfwaardering. Omdat veel mannen het lastig vinden om over hun gevoel te praten – of hun gevoel te uiten door bijvoorbeeld te huilen – hoopt de stress zich alleen maar meer op.’’ Vries concludeerde tijdens zijn marktonderzoek hierover in deze regio dat de meeste coaches op dit gebied vrouwen zijn en zich ook op een ’vrouwelijke manier positioneren’. ,,Voor vrouwen werkt deze aanpak prima omdat zij vaak al gewend zijn over hun gevoel te praten. Voor mannen is dit lastiger en helpt het dat zij met een man hierover kunnen praten.’’

Vries is september vorig jaar gestart met zijn onderneming en stapt nu steeds meer naar buiten met zijn gedachtegoed. ,,Ik heb een doelgroep uitgekozen die niet makkelijk te binden is. Dus rijk word ik er waarschijnlijk niet van. Maar ik geloof hier in en wil graag bijdragen aan de emancipatie van mannen. De eerste stap voor mannen om dichter bij hun gevoel te komen? Durven falen. Je leert juist van het opstaan! Daarnaast zou de maatschappij mannen meer de ruimte moeten geven om hun gevoel te uiten.’’

Meer info over dit onderwerp en de coaching van Raoul Vies op de website
www.moedigemannen.nl. Vragen?
Mail naar info@moedigemannen.nl

Bron: Noordhollands Dagblad
Datum: 02-02-2017