Man die een masker aankjikt voor onderzoek Staat van de man anno 2019

Hoe is het gesteld met de man in de huidige tijd? Dit was de startvraag voor het wetenschappelijk onderzoek voor coachingspraktijk Moedige Mannen coaching in 2019/2020 met als centraal onderwerp het zelfbeeld van mannen. Er wordt tegenwoordig veel geschreven over de staat van mannen, maar er wordt weinig wetenschappelijk onderzoek gedaan naar het zelfbeeld van mannen. Het wordt wel steeds duidelijker dat inzicht in het zelfbeeld van mannen cruciaal is voor de persoonlijke uitdagingen van mannen en bij huidige maatschappelijke problemen. Uit dit onderzoek blijkt dat zelfwaardering, eenzaamheid, emotieregulatie en het manbeeld een zware wissel trekken op het zelfbeeld van mannen.

We leven in een mannenwereld waarin de samenleving en de belangrijkste instituties veelal gebaseerd zijn op mannelijke waarden en die grotendeels geleid wordt door mannen. Gek genoeg lijken mannen zich echter moeilijk aan te kunnen passen aan de huidige samenleving. Er heerst onzekerheid over wat het betekend om man te zijn, wat je als man wel of niet mag en wat de eigen rol als man is. Waar staat de man en wat doet dit met het zelfbeeld van mannen? Dit wetenschappelijk onderzoek geeft antwoord op deze en andere vragen.

Het onderzoek

Dit onderzoek startte met een literatuuronderzoek als wetenschappelijke basis. Vervolgens is met de opgedane kennis, de kennis en ervaring van Moedige Mannen coaching en 3 expertinterviews een uitgebreide vragenlijst opgesteld. In totaal hebben 160 mannen tussen de 30 en 55 jaar oud de online vragenlijst ingevuld. Om dieper in te gaan op de resultaten zijn er drie rondetafelgesprekken gevoerd met elf mannen. Dit alles leidde tot een betrouwbaar en valide resultaat.

Manbeeld en zelfbeeld

Eén van de belangrijkste conclusies van het onderzoek is dat er een groot verschil bestaat tussen het zelfbeeld en het beeld over mannen (manbeeld) in het algemeen.

Zo blijkt dat de meeste mannen een traditioneel manbeeld hebben. Ze vinden dat mannen vooral prestatiegericht, sterk, standvastig en dominant zijn. Deze mannen laten echter een genuanceerder zelfbeeld zien. Zo vindt de meerderheid van de mannen dat ze zelf vooral zorgzaam, gevoelig, sociaal, empathisch en perfectionistisch zijn. Hier komen belangrijke vragen uit voort. Klopt het manbeeld niet met hoe mannen daadwerkelijk zijn? Vinden mannen dat zijzelf niet ‘mannelijk’ zijn? Kunnen veel mannen zich niet identificeren met andere mannen? Eén ding is duidelijk: er is veel verwarring over wie een man is en wie hij moet zijn.

Zelfwaardering

Het zelfbeeld is vaak ongrijpbaar en complex en is moeilijk in een onderzoek te vatten. Via zelfwaardering kan het zelfbeeld onderzocht worden. Zelfwaardering kan gezien worden als de evaluatie van het zelfbeeld. In dit onderzoek blijken mannen een gemiddelde zelfwaardering te hebben. Tussen mannen zitten echter wel grote verschillen. Zo zijn er evenveel mannen die een positief (17,5%) als een negatief (17,5%) zelfbeeld hebben. Vrij veel mannen voelen zich op momenten nutteloos, zouden meer respect voor zichzelf willen hebben en vinden dat ze op momenten niet deugen. Tegelijkertijd vinden veel mannen dat ze een aantal goede kwaliteiten hebben, waardevol zijn en dat ze tevreden over zichzelf zijn.

Eenzaamheid

Eenzaamheid was een vreemde eend in de bijt in dit onderzoek. Het werd meegenomen, omdat uit de ervaring van Moedige Mannen coaching bleek dat mannen regelmatig tegen eenzaamheid aanliepen. Er is nog weinig onderzoek gedaan naar eenzaamheid onder mannen. Eenzaamheid wordt niet snel aan mannen verbonden, omdat mannen als zelfvoorzienend en sterk worden gezien en daar hoort eenzaamheid niet bij. Uit dit onderzoek blijkt echter dat veel mannen eenzaam zijn. De mannen voelen zich zowel sociaal eenzaam (hoeveelheid relaties) als emotioneel eenzaam (intimiteit in relaties). Dit is op zichzelf al een zorgwekkende conclusie, maar hoge eenzaamheid gaat ook samen met een lage zelfwaardering, moeizame omgang met emoties, negatievere beoordeling van intieme relaties en een traditioneler manbeeld. Kortom: eenzaamheid gaat samen met veel andere problemen. Dit is vooral in deze tijd zeer problematisch gezien de hoge eenzaamheid tijdens de coronacrisis. 

Intieme relaties

Vanuit de ervaring van Moedige Mannen coaching blijken mannen regelmatig moeizame relaties te hebben met hun vader, partner en of hun kinderen. In het onderzoek is dan ook onderzocht hoe mannen hun intieme relaties beoordelen. De meeste mannen blijken hun intieme relaties positief te beoordelen. Er is echter ook een groep mannen die hun intieme relaties negatiever beoordelen. Het gaat dan vooral om de relatie met hun vader. De relatie met de vader is belangrijk in de ontwikkeling van mannen. De meeste mannen vinden zichzelf wel een goede vader en zijn tevreden over hun liefdesrelatie.

Emotieregulatie

In een onderzoek naar het zelfbeeld van mannen kan het omgaan met emoties niet ontbreken. Niet geheel verrassend blijken mannen te worstelen met hun emoties. De meeste mannen uit dit onderzoek houden hun gevoelens voor zichzelf. Het is jammer dat veel emoties onderdrukt worden, want mannen blijken net zoveel emoties te voelen als vrouwen. Mannen kunnen hun emoties alleen minder goed uiten.

De Staat van de Man anno 2020

Wat is nu de Staat van de Man?

  • Er is verwarring onder mannen, vanwege het grote verschil in het zelfbeeld en het manbeeld.
  • Mannen hebben een redelijk stabiele zelfwaardering.
  • Een groot deel van de mannen is eenzaam.
  • Veel mannen hebben een moeizame relatie met hun vader, maar hebben wel een goede relatie met hun kinderen en partner.
  • De meeste mannen worstelen met hun emoties.

Alles bij elkaar genomen valt er veel te winnen in de persoonlijke ontwikkeling van mannen!

Hieronder is het volledige rapport te downloaden en de infographic:

Als je meer wil weten over het onderzoek kan je contact met mij opnemen via Raoul Vries: rm_vries@hotmail.com